Medicina e Scienze della Vita

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Medicina e Scienze della Vita

Le interfacce cervello-macchina

La ricerca sulle interfacce cervello-macchina dimostra che è già possibile interagire in modo bidirezionale con dispositivi meccanici, computazionali e virtuali senza alcuna interferenza dei muscoli del corpo. Gli esperimenti in questo campo ci stanno svelando come il cervello codifica e controlla il movimento e ci permetteranno di progettare nuove tecnologie prostetiche.

 

La biologia della sopravvivenza a temperature estreme

Tutte le forme di vita reagiscono agli shock termici con una risposta geneticamente programmata che protegge le cellule e i tessuti dai danni delle alte temperature. Mentre in giovane età questa risposta garantisce il mantenimento della salute, con l'invecchiamento è meno efficiente, aumentando il rischio di malattie. Cosa possiamo fare per rallentare questo declino?

 

Tudor e l’impronta genetica

Gli intrighi familiari della dinastia Tudor, che governò l'Inghilterra dal 1485 al 1603, hanno da sempre ispirato storici e artisti. Il compositore Gaetano Donizetti ne scrisse in ben quattro opere, a partire dal Castello di Kenilworth, in programma al Donizetti Opera 2018. Oggi sappiamo che a spiegare almeno in parte le terribili vicende di questa famiglia potrebbe esserci niente di meno che il loro DNA. Un viaggio al confine tra scienza e arte nel cuore della storia europea.

 

Bambini geneticamente modificati

Sembrava fantascienza: utilizzare dei virus disattivati e resi innocui come cavalli di Troia, capaci di inserire nelle cellule malate gli strumenti necessari a riparare il loro DNA e restituire poi queste cellule curate al paziente. Eppure è già oggi una realtà clinica per alcune malattie genetiche. Cosa ci aspetta nel futuro? Un viaggio nel mondo delle terapie avanzate insieme a due fuoriclasse della medicina rigenerativa.

 

Zittire i geni. Una storia da Nobel

Nel corso dell’evoluzione le cellule hanno sviluppato diverse strategie per silenziare i geni che non devono essere tradotti in proteine. Alcuni di questi meccanismi di silenziamento sono in grado di passare da una generazione all’altra. La scoperta inattesa di uno di questi – l’RNA interference – ha cambiato la storia della ricerca biomedica, dato origine a importanti innovazioni terapeutiche ed è valsa ai suoi scopritori il premio Nobel per la Medicina.

 

Il segreto della vita. I misteri della duplicazione cellulare

Il processo di separazione delle coppie di cromosomi durante la mitosi è essenziale per la vita ed è stato uno dei problemi irrisolti più importanti della biologia cellulare degli ultimi 100 anni. La scoperta del meccanismo di segregazione cromosomica durante la divisione cellulare ha profonde implicazioni per la nostra comprensione della vita e allo stesso tempo può aiutarci a combattere diverse malattie.

 

Epidemie: rischi globali in un mondo interconnesso

All’inizio del III millennio le malattie infettive continuano a uccidere milioni di persone ogni anno: il loro impatto ha un effetto sempre maggiore a causa di fenomeni come l’aumento della povertà e della popolazione mondiale, i cambiamenti climatici o l’emergere di agenti infettivi farmaco-resistenti. Le malattie non rispettano i confini e l’errore di un paese mette a rischio tutti, ecco perché occorre lavorare d’anticipo e in squadra.

 

La salute è un diritto

Al contrario di quanto si dice, scienza e religione hanno molti obiettivi comuni. Uno di questi è dare cure e assistenza medica a chi si trova in povertà, nei paesi a basso reddito come nelle periferie dei paesi industrializzati. Un viaggio a tre voci, tra scienza, religione e impegno civile, lungo i confini che dividono chi ha accesso alla cure da chi non ce l’ha, nella consapevolezza che la salute è - dovrebbe essere - di tutti.

 

Se lavarsi le mani può salvare una vita

In Europa si muore di più a causa di infezioni batteriche contratte in Ospedale che di incidenti d'auto: oltre 29.000 decessi l'anno. Oltre un quarto di queste infezioni sono causate dai cosiddetti super batteri, batteri che hanno sviluppato resistenza agli antibiotici, un numero destinato a crescere nei prossimi anni. Ma una soluzione semplice, che dimezzerebbe i casi, c’è: lavarsi le mani!

 

Perché l'origine della vita sulla terra è ancora un mistero?

Nonostante si siano fatti molti passi avanti nella comprensione di come la vita potrebbe emergere dalla materia inanimata, la sua origine sulla Terra rimane ancora oggi elusiva. E se i tempi dello scontro tra la ricerca scientifica e la visione religiosa del mondo sono forse superati, rimangono alcuni limiti sperimentali e pregiudizi teorici che ci impediscono un vero progresso.

 

I motori della vita

Per 4 milioni di anni i microbi hanno avuto gli oceani primordiali tutti per loro. In questo periodo hanno trasformato la chimica del nostro pianeta per renderlo abitale a piante e animali, e ancora oggi svolgono ruoli fondamentali all’interno degli organismi, uomo compreso. Come funzionano questi microscopici motori biochimici? Come hanno reso la terra abitabile? La vita sarebbe possibile senza di loro?

 

Un genoma in più: l'eredità batterica dentro di noi

Per molto tempo abbiamo cercato di capire come funziona il corpo umano attraverso lo studio del suo genoma. Negli ultimi 15 anni si è scoperto però che nell’organismo umano è presente in realtà un altro genoma, principalmente di origine batterica. Solo ora stiamo iniziano a capire il ruolo che gioca nel mantenere in salute o far ammalare il suo ospite.

 

Fare sport allena il cervello?

Fare esercizio fisico non allena solo il nostro corpo, ma anche la nostra mente. Diverse ricerche dimostrano che l’attività aerobica è in grado di produrre effetti positivi immediati e a lungo temine su umore, memoria e attenzione. Ma qual è il meccanismo biologico dietro questo effetto contro intuitivo? E cosa consigliano le neuroscienze per migliorare insieme la nostra salute fisica e cognitiva?

 

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